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在科学史和科学文化的教学中,主要的内容都被古希腊和古罗马时代的科学、近代科学革命,乃至现代迅猛发展的新科学技术所充斥。但是,在谈及科学的起源时必定与历史悠久的国家历史和文化有关。阿拉伯科学在科学史上的地位难以忽略,但是又似乎并不清晰。中国画报出版社的新书《寻路者:阿拉伯科学的黄金时代》在某种程度上弥补了这一空缺。

作者吉姆•阿-哈利利(Jimal-Khalili)在书中回顾与赞颂了那些帮助塑造了我们对世界的理解,但是却被遗忘的先驱者们。在人类历史上大约在长达700多年时间内,国际科学语言一直是阿拉伯语。在考察阿拉伯科学的黄金时代时,吉姆·哈利利用详细的史料介绍了伊拉克物理学家伊本·海瑟姆这样的人物,海瑟姆在培根之前半个多世纪就采用了现代科学方法,中世纪世界最伟大的数学家诞生在阿拉伯国家,波斯博学家阿布·拉汉·阿尔-比鲁尼可与列奥纳多·达·芬奇相媲美。作者不仅热衷于向更广泛的观众介绍科学事实,而且热衷于其产生的历史,他认为,正如哥白尼和达尔文的遗产属于我们所有人一样,伊本·西纳和伊本·艾尔·海萨姆的遗产也属于我们所有人。

这本书的作者是一位英籍阿拉伯人,他在巴格达长大,在伊拉克接受教育直到16岁。正是在那里,在阿拉伯老师用阿拉伯语的教导下,他第一次听到和了解了伟大的阿拉伯科学家和哲学家。他现在是英国的一名物理学教授。他天生精通阿拉伯语,通晓阿拉伯历史、文化和语言。出身与文化教育背景使其具有其他国家和文化背景出身的人所欠缺的优势,他通过大量的史实提出了许多其他国家学者没有做到的观点,以及对他认为科学史界的误解进行了澄清。由于其从小受教育的背景与家庭文化熏陶使得作者哈利利先生的著作具有不同寻常的价值,同时内容陈述也具有故事性,非常有趣。在书中部分描述的是阿拉伯国家的科学研究。但是在伊斯兰历史中科学的出现与发展的文化背景具备相适应与一致的特点。但是,作者认为,需要阐述清楚的,也是最重要的是,在阿拉伯科学的黄金时代中,伊斯兰帝国如何促进了人类对科学的理解,并为几个世纪后欧洲的文艺复兴铺平了道路。追根溯源,中世纪的阿拉伯人在古希腊和印度思想的基础上,扩展了当时已知的科学思想。作者的观点在其他作品中似乎陈述不多。哈利利先生大概会激发国内学者对进一步研究伊斯兰哈里发历史的兴趣。同时,作者描述了伊斯兰科学思维是如何在8世纪建立阿拔斯王朝后成长起来的。让读者印象深刻的是,有学术头脑的阿尔-马蒙,是一个对阿拉伯科学与文化具有重要影响的伟大人物,他不仅自己启蒙科学文化,而且鼓励其他不同信仰的学者来伊斯兰帝国进一步传播他们的知识。到了9世纪中叶,帝国的首都巴格达成为了科学进步的卓越中心。作者哈利利指出了取得进展的领域中包括数学、医学、天文学和化学以及其他科学领域。作者还列举了那个时代的一些科学家所做出的具有创造历史意义的科学成就,以及阿拉伯科学家在利用实验来追求知识方面取得进展。

科学史中经常会谈及的“百年翻译运动”在本书中进行了详细的描述。这场起源8世纪中叶到10世纪末的巨大文化传播活动对阿巴斯甸的科学有重大影响,见证了将古希腊文本转译为阿拉伯语的哲学家和科学家的学术生活。阿基斯王朝的科学也深受前穆斯林时代波斯文化的影响。中国唐朝对吉尔吉斯斯坦的战争的失败导致数万战俘被带入沙漠之地,被迫传授造纸技术(是否还有数学和天文学知识不得而知),这种作为一种更便宜的记录结果和数据的方法的工具对阿拉伯的科学和知识的记载与传播具有重要的价值与意义。任何文化的传播都取决于民族的宽容性,阿拔斯王朝的哈里发是一个非常宽容的社会,允许基督教和其他宗教学者居住在帝国之内。作者甚至进一步记录了阿拉伯安达卢西亚王国如何也对科学的发展和知识做出了贡献,他认为后来基督教征服者的学者和科学家受益于大量的阿拉伯和摩尔知识图书馆。

希腊——阿拉伯语翻译运动是一个庞大的、资金充足的、持续的工作,负责将大量的世俗希腊文本翻译成阿拉伯语。虽然这个运动从许多语言翻译成阿拉伯语,包括巴列维语、梵语、叙利亚语和希腊语,它通常被称为希腊阿拉伯翻译运动,因为它主要集中于把希腊学者的作品和其他世俗的希腊文本翻译成阿拉伯语。据信翻译了一百多本书,包括盖伦的《静脉和动脉解剖学》。

作者作品中一个有趣的方面是描述了在帝国首都巴格达建造天文观测台和智慧宫。“智慧宫”是阿巴斯王朝统治时期的主要知识中心,也是翻译运动和伊斯兰黄金时代的主要组成部分。图书馆里装满了来自希腊、波斯和印度文明的不同作者和翻译书籍。这些建筑突出和强调了科学是如何在阿拉伯社会的真正进步。天文台对真主的崇拜变得很重要,天文学为伊斯兰祈祷模式提供了准确的数据。“智慧宫”将包含关于每一个可以想到的科学问题的大量文本。这是哈里发马蒙非常珍视的东西。遗憾的是,后来的哈里发们并没有看到科学研究的优势。阿拉伯科学的黄金时代在后来的几个世纪里衰落了。智慧宫在十三世纪被蒙古人摧毁。

作者吉姆·阿尔-哈利利是萨里大学的物理学教授,也是萨里大学第一位公众参与科学的主席。2007年,他被授予英国皇家学会迈克尔·法拉第科学传播奖,被选为英国科学促进会荣誉会员,还获得了英国物理学会的公众物理意识奖。

书的前半部分会给读者对书中的史实陈述具有一种疑惑,一个出生以及基础教育深受阿拉伯文化影响的学者是否会对带有过多个人情感进行某种程度的个人判断?看到最后一章“科学与今日伊斯兰”后这个疑惑解除了。作者在审视了阿拉伯国家的科学技术在世界上的落后程度后,对其落后的原因进行了冷静理性的审视。他认为:“.……单独拎出宗教保守主义来解释伊斯兰世界缺乏科学进步的原因是大错特错的。更有说服力的解释则是,众多伊斯兰国家从殖民者手里继承了过时的行政制度和官僚系统,它们尚未被取代,而且相关国家缺乏改革、应对腐败的政治决心,也缺乏彻底整治失败的教育系统、制度和社会观念的政治意愿。”他对今日阿拉伯国家科学发展的认识也许对其他国家也具有激发反省的意义。

这本书内容不仅涉及阿拉伯历史、宗教、文化、制度以及著名人物,语言涉及到英译阿拉伯地名、国名、著作名称以及宗教教义涉及到的术语,其翻译难度可想而知,但是译文基本准确无误,而且文字流畅精准。

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